EL ALEPH - GRAN CANARIA

LOS ASTEROIDES
 

Junto a los planetas y el Sol existen otros pequeños cuerpos celestes llamados asteroides. Algunos son tan grandes como para poder ser vistos con unos binoculares; la mayoría de los asteroides son rocas de pequeñas dimensiones de difícil observación. La posibilidad de que uno de estos objetos siderales impacte con nuestro planeta ocasionando terribles catástrofes ha incentivado su seguimiento e investigación

 
 
LOS ASTEROIDES



El nombre de "Asteroide" proviene de una palabra griega que significa "similar a una estrella." Visto a través de un telescopio, un asteroide parece una estrella tenue.

Están compuestos principalmente por diferentes tipos de rocas de hierro y otros metales, y algo de hielo.

Los asteroides, a veces llamados planetas menores, fueron descubiertos a principios del siglo XIX por astrónomos buscando trazas del planeta "que faltaba", entre Marte y Júpiter. El mayor de ellos, Ceres, fue el primero en ser descubierto (por Giuseppe Piazzi en 1801). Su diámetro es de mil kilómetros es decir algo menos que un tercio del de la Luna (3476 kms). Vesta es el tercer asteroide en tamaño y en ser descubierto (por Olbers en 1807).

La mayoría de los asteroides se encuentran entre Marte y Júpiter, en un vasto anillo llamado el Cinturón de los Asteroides. Pero otros habitan en diferentes regiones del sistema solar

Muchos son visibles a través de un telescopio o incluso con binoculares, pero sólo uno de ellos, llamado "Vesta", se puede ver a simple vista en un cielo obscuro. Hasta ahora solamente dos asteroides han sido fotografiados de cerca: "Gaspra" e "Ida".

La continua circulación y acercamiento de Asteroides alrededor de nuestro planeta y el consiguiente nivel de peligrosidad han hecho a los expertos científicos estudiar a fondo las peliculiaridades de estos objetos altamente voluminosos.

Se han clasificado como objetos "Apolo" a todos aquellos asteroides que tienen la capacidad de cruzarte en la órbita terrestre, de modo que podría incluso llegar a impactar algún día contra nosotros.

Escala de Torino

(medida de peligrosidad de un asteroide)

Zona Blanca

0

Peligro de colisión nulo

Zona Verde

1

Peligrosidad muy baja

Zona Amarilla

2

El objeto pasa cerca de la tierra, la probabilidad de choque es baja

 

3

El objeto pasa cerca de la tierra con un <1% de probabilidad de colisión;

si la hubiese el daño sería local

 

4

El objeto pasa cerca de la tierra con >1% de probabilidad de que choque;

si lo hubiese, el daño sería regional

Zona Naranja

5

El objeto pasa cerca de la tierra con una probabilidad significativa de impacto;

si lo hubiese, el daño sería regional

 

6

El objeto pasa cerca de la tierra con una probabilidad significativa de impacto;

si lo hubiese, el daño sería global

 

7

El objeto pasa cerca de la tierra con una probabilidad muy alta de colisión;

si lo hubiese, el daño sería global.

Zona Roja

8

Probabilidad de choque con destrucción localizada

 

9

Probabilidad de impacto con destrucción en una región

 

10

Probabilidad de choque que ocasionaría una catástrofe climática global


De la misma manera que nos han visitado en el pasado lo podrán hacer en el futuro. Es el caso del llamado "1999 AN10" que volverá a acercarse mucho a nosotros el 7 de Agosto del 2027 (a unos 380.000 km.). Es casi seguro que no impactará, pero en ocasiones las perturbaciones gravitatorias a las que son sometidos durante su viaje alrededor del Sol influyen en su ruta final, desbarando las previsiones.

Si nos paramos en otro asteroide, el "2001 YB5" que es relativamente pequeño pero imprevisible su aparición, no acabaría con la vida terrestre -es necesario un objeto de más de 1 km de diámetro-, pero dañaría los ecosistemas y en consecuencia la economía mundial. Si cayera en tierra, abriría un cráter de 150 km de ancho, que desvastaría entre 800 y 900 km a la redonda. Si lo hiciera en el aguam levantaría olas tan grandes que detruirían la mayor parte de las zonas costeras, inundando y arrasando todo a su paso.

Es digno señalar que nuestro planeta pose una buena coraza protectora contra los asteroides y los meteoritos; aquellos menores de 50 metros, con una energía de impacto de 5 megatones, son quemados casi totalmente en la atmósfera. Más allá de este tamaño, ya pueden alcanzar el suelo. Si tienen un diámetro superior a 2 km, durante el choque desarrollarían una energía explosiva de más de un millón de megatones. Podríamos esperar entonces el lanzamiento de gran cantidad de residuos y polvo a la atmósfera que la volvería opaca a los rayos del Sol y causaría la muerte de las plantas y con ellas de los animales y personas.

Los mayores asteroides conocidos

Nombre

Diámetro (km)

Distancia al Sol (km)

Período orbital (años)

Ceres

940

414'386,155

4.6

Pallas

588

414'386,155

4.6

Vesta

576

353'051,020

3.6

Hygeia

430

468'241,395

5.5

Interamina

338

457'769,543

 

 

BÚSQUEDA DE ASTEROIDES

Hace 65 millones de años, un objeto de unos 15 km y 100 millones de megatones de energía pudo haber causado la extinsión de los dinosaurios y muchas otras especies vivas. Hoy, la principal dificultad es estimar las posibilidades de que algo así pase, ya que desconocemos cuántos cuerpos giran sin control alrededor del Sol -así como sus trayectorias-, y en especial los que cruzan la órbita terrestre.

Los objetos que en teoría más nos deberían preocupar, los llamados "NEO" (Near Earth Objects-Objetos cercanos a la Tierra) son vigilados desde 1984 gracias al fomento de proyectos como el "Spacewatch" coordinados principalmente por la NASA que pretenden a través de avanzados telescopios catalogar el 90% de los NEO con diámetros superiores a 1 km en un ciclo no superior de 10 años.


LOS ALTAMENTE PELIGROSOS

Los APP (Asteroide Potencialmente Peligroso) se definen como aquellos que se acercan a menos de 7 millones de kilómetros con un diámetro superior a 150 metros. En esta categoría hay más de 360 objetos, cifra que no para de ascender. En cualquier caso los que realmente pueden suponer mayor riesgo para la población terrestre son aquellos que superen los 2 km de diámetro aproximadamente, siendo estos últimos muy escasos; se estima en 1 o 2 cada millón de años.

Hasta la fecha, el asteroide más grande, Ceres, tiene 1,003 km de diámetro, y su órbita esta aproximadamente a 420 millones de km del Sol.

Características genéricas de un asteroide

potencialmente peligroso

Diámetro

Distancia mínima a la Tierra

 

más de 175 metros;el choque de un cuerpo

de más de 1 km provocaría un desastre global

0,05 UA (7,5 millones de km)

 

Fuerza Explosiva

Diámetro del cráter producido

 

más de 2.000 megatones

(unas 100.000 bombas como la de Hiroshima)

más de 2 km

 

Número aproximado de objetos

Número conocido

 

alrededor de 1.000

alrededor de 500

 

Número Estimado de Víctimas

más de 100.000

 

¿ ALARMA ?

En Julio del 2002 un grupo de astrónomos que operan el sistema Lincoln de vigilancia en Estados Unidos (Lincoln Near-Earth Asteroid Research - LINEAR) de NASA descubrieron un asteroide que han llamado 2002NT7 y que según sus cálculos preliminares, podría hacer impacto con la Tierra el 1 de febrero del 2019.

Ante la alarma internacional suscitada Don Yeomans, jefe del programa NEO (Near Earth Objects-Objetos cercanos a la Tierra) de la NASA, ha declarado oficialmente que: "el peligro es mínimo, uno en 250.000, un número muy pequeño".

LA DIFERENCIA ENTRE ASTEROIDES Y METEORITOS

Como un asteroide, un meteorito es una roca que cruza el espacio, la diferencia entre ambos está dada básicamente por su tamaño.

Un meteoro es una luz breve brillante que aparece en la atmósfera cuando un meteorito entra en ella incinerándose por la fricción con el gas. Si parte del meteoro sobrevive como para llegar a la tierra esta fracción se conoce como meteorito. Alrededor de 300 toneladas de meteoritos caen a la tierra diariamente.

Casi todos los meteoritos son fragmentos de asteroides y el encontrar alguno da la oportunidad de estudiar estos cuerpos a larga distancia.

Cuerpos que han estado

muy próximos a la Tierra

Nombre

Distancia en Unidades Astronómicas

(Tierra / Luna)

Fecha

2001 YBS

0,003 / (1,5)

6-1-2002

1989 FC

0,0046 / (1,8)

22-3-1989

Hermes

0,005 / (1,9)

30-10-1937

Hathor

0,008 / (3,1)

21-10-1976

Cometa 1419 H

0,009 / (3,5)

20-2-1491

Lexell

0,015 / (5,8)

17-7-1770

Adonis

0,015 / (5,8)

7-2-1936

1982 DB

0,028 / (10,8)

23-1-1982

1986 JK

0,028 / (10,8)

28-5-1986

Araki-Alcock

0,031 / (12,1)

11-5-1983

Orpheus

0,032 / (12,4)

13-4-1982

Aristaeus

0,032 / (12,4)

1-4-1977

Halley

0,033 / (12,8)

10-4-1837

 

 

 
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